Vistas de Calcuta

Calcuta es la capital del estado de Bengala Occidental, siendo por su ubicación, la entrada vibrante al este de la India y el acceso más usual a Nepal, Bután y Bangladesh. Bengala se caracteriza por sus bosques siempre verdes, lujuriosas selvas tropicales, ríos torrentosos y hermosas playas soleadas, espléndidas celebraciones, deslumbrantes santuarios y un pueblo heterogéneo.



Hace aproximadamente tres siglos, el inglés Job Charnock estableció un puesto de comercio para la Compañía de la India Oriental en las riberas del Hooqhly. Aquí en el emplazamiento de la pequeña aldea de Kalikata, creció posteriormente Kolkata (Calcuta).
Formal y elegante en su núcleo, extendida sin embargo, en una desorganizada dispersión; con un temperamento que es pura juventud pero con una mente a la que rondan los recuerdos de mil años; victoriana de apariencia y bengalí de corazón.
Un millón de personas de todos los rincones de la India pasan a torrentes por el pesado puente Howrah, hierven alrededor del río Hooqhly, que es la sangre vital de la ciudad, se congregan a lo largo de las bulliciosas avenidas de la urbe, se aprietan por sus estrechas callejas. Luego se llega el Maidan, un extenso parque público, que puede considerarse como el corazón de Calcuta.
El Fuerte William, el blanco edificio conmemorativo victoriano, las villas Paladinas y los magníficos jardines Botánicos son los símbolos del Raj británico cuando Calcuta era la capital de la India.
La Plaza de Dalhouise, con su Casa de los Escritores del siglo XVIII y los altos edificios modernos, la Chowringhee Road de resplandecientes comercios, restaurantes, hoteles y cines. Pero en la vieja Calcuta del norte en las afanadas calles de Shambazaar en el templo de Kali en Kalighat, Calcuta es intensa y fervientemente india.
Con su rica herencia cultural, el teatro y el cine bengalíes se encuentran entre los mejores del mundo. Las bibliotecas y las galerías de arte están siempre abarrotadas, y sus cafés zumban de debates literarios interminables. Este es el lugar de nacimiento del gran Rabindranath Tagore y la cuna del Renacimiento indio.


Desde su aeropuerto internacional, las líneas aéreas "India Airlines" y "Air Alliance" entre otras, la conectan con las principales capitales del mundo y con todas las poblaciones importantes del país.
También hay servicios regulares de trenes y una completa red de carreteras que la comunican con cualquier localidad de la India. Taxis, autobuses, metro y "rickshaws" a motor son los medios de transporte urbano disponibles.
No lejos de Calcuta está el Puerto Diamante, en la boca del río Hooqhly. Digha, una ancha playa un poco más al sur, cuyas arenas doradas son bañadas por las aguas de la bahía de Bengala y sus bosquecillos de casuarinas se mecen suavemente al ritmo de las olas.
En Birbhum, el país de los héroes, hay una plantación de mangos donde Rabindranath Taqore inició un experimento único de educación. Hoy, Shantiniketan, morada de la paz, es una universidad que atrae a estudiantes de todo el mundo.
Durgapur es la ciudad industrial de Bengala. Wishnupur exhibe templos y relieves de delicada terracota. El famoso caballo de la artesanía popular "bankura", es originario de uno de sus pueblos.
Encaramado en el techo del mundo está Darjeeling, popular centro de montaña, al que se accede en auto desde Bagdogra o mediante un encantador tren de miniatura, uno de los más elevados del mundo, que pasa a través de junglas, arrozales, jardines de té y bosques de pinos. La ciudad es un laberinto de escalones y terrazos, y está repleta de pequeños bazares exóticos, seductoras villas, bosques y jardines, todo ello a los pies del imponente y nevado Monte Kinchindjinqa.


Un recorrido interesante desde Darjeeling, es ir por carretera hasta Tiger Hill y contemplar la salida del sol, luego en el camino de descenso detenerse en Ghoom para ver su antiguo monasterio budista. Más allá Kuseong, otra estación de montaña, desde donde pueden apreciarse extensas llanuras. Kalimpong, otro pintoresco y rústico centro de montaña, con sobrecogedoras vistas del Himalaya y reconocidas artesanías tibetanas.
Los montes del norte de Bengala descienden a exuberantes llanos donde se manifiestan las ruinas cicatrizadas por el tiempo de las capitales medievales musulmanas. Gour, otrora capital del estado, y la cercana Pandua, tienen algunas de las mejores muestras de arquitectura medieval bengalí.




En Murshidabad se decidió la suerte de la India en el siglo XVIII, ya que los Nababs de Bengala perdieron su reino ante los británicos. Además de las importantes reliquias de dicho pasado, es famosa por las sedas, el marfil trabajado a mano y los artículos de latón.
La zona sobre la que actualmente se asienta la ciudad de Calcuta ha sido objeto de ocupación humana al menos desde hace más de 2.000 años, según atestiguan los yacimientos arqueológicos encontrados. [editar] La Compañía Británica de las Indias Orientales Artículo principal: Compañía Británica de las Indias Orientales La casa del Gobierno en Calcuta, cuadro de James Moffat (1775-1815). En 1690, la Compañía Británica de las Indias Orientales, que había establecido su primera sede de sus negocios en el Golfo de Bengala y en la propia Bengala desde 1608 en la localidad de Surat, optó por trasladar la sede de sus negocios a Calcuta, dando así inicio a la gran expansión de la ciudad, que administraba, al igual que al resto de sus posesiones, como si se tratase de un estado prácticamente soberano. Tradicionalmente, pues, se considera la fecha de 1690 como la de la fundación de la ciudad, que se considera obra de Job Charnock, un administrador de dicha compañía, sobre la anterior aldea de Kalikata, aunque esta teoría es desautorizada por la moderna Historiografía. Para 1699, Gran Bretaña completó la construcción de un fuerte, Fort William, cuya misión era la de servir de base militar para el establecimiento de las tropas del Ejército británico destinadas a la región. Poco después, en 1756, motivados por los enfrentamientos con Francia por el control de la India, los británicos efectuaron la ampliación y modernización de las fortificaciones de la ciudad. El Nawab de Bengala, Siraj-Ud-Daulah, protestó por dichas obras y, al no ser atendidas sus reclamaciones, atacó el fuerte, tomando pues Fort William. Durante la toma del mismo, fueron asesinados varios británicos en una de las habitaciones, lo que marcó el imaginario colectivo británico, que se refiere a los hechos como La noche del agujero negro. Al año siguiente, 1757, Fort William y Calcuta fueron reconquistados por una fuerza mixta formada por cipayos al servicio de la Compañía Británica de las Indias Orientales y de soldados regulares del Ejército británico, puesta bajo el mando del general Robert Clive, un antiguo empleado (como escribiente) de la Compañía. La acción decisiva de la campaña fue la batalla de Plassey, que tuvo lugar el 23 de junio en la propia Bengala, en las cercanías de Calcuta, y que Robert Clive ganó más a base de sobornos y de promesas de ventajas comerciales que de combate militar. [editar] El Raj Británico Artículo principal: Raj Británico Calcuta en el año 1850. En 1772, la ciudad fue nombrada capital de la India británica (el llamado Raj británico), rango que conservaría hasta 1911.[2] [3] Fue a partir de este momento cuando se emprendieron obras de saneamiento para la ciudad, consistentes en la desecación de las zonas de marismas que rodeaban a la ciudad, al igual que se construyó a orillas del río Hugli una zona residencial y de oficinas gubernamentales. Fue Richard Wellesley, quien entre 1797 y 1805 fuera gobernador, quien dio destacado impulso a las obras en la ciudad. Hacia principios del siglo XIX tiene lugar la división interna de la ciudad en dos sectores diferenciados: un sector europeo y otro reservado para la población india, zona conocida como ciudad negra. A partir de los años 1850, tiene lugar un proceso de industrialización en la ciudad, especialmente relativa al sector textil y a la industria del yute. Ello, a su vez, hace que el Gobierno británico haga inversiones en el sector de comunicaciones, especialmente en el ferrocarril y el telégrafo. Como resultado de la bonanza económica y del contacto entre la sociedad británica y la india, hace su aparición en la ciudad una nueva clase social, la de los babu, grupo de oficinistas y burócratas de estirpe frecuentemente angloindia y relacionados en la mayoría de los casos con las castas superiores de la India. Desde finales del siglo XIX, tiene lugar en la India un proceso gradual de toma de conciencia nacionalista, que acaba por cristalizar en las ansias de independencia de lo que ya es una colonia británica, asumiendo Calcuta en este proceso un lugar destacado. Así, ya en 1883 fue organizada en la ciudad una Conferencia Nacional por parte de Surendranath Banerjea, siendo la primera de sus características que tuvo lugar en la India. En 1905, George Curzon, primer marqués Curzon de Kedleston, al que se suele conocer como Lord Curzon, y que a la sazón era Gobernador General de la India, decidió partir la región de Bengala en dos distritos diferentes, lo que actuó como detonante para una serie de disturbios que se sucedieron en la ciudad, que incluso incluyó el boicot indio a las mercancías de origen británico. El clima de agitación hizo que los británicos tomasen en 1911 la decisión de que la ciudad de Calcuta dejase de ser la capital del Raj británico, asumiendo dicha función la ciudad de Nueva Delhi, ya que además se consideraba que esta ciudad ocupaba una mejor situación estratégica en la India. Durante la Segunda Guerra Mundial, el puerto de Calcuta fue bombardeado en dos ocasiones por los japoneses. En 1943 se produjo en la ciudad una grave crisis de subsistencias, que degeneró en un hambre que provocó numerosas víctimas, y que los nacionalistas indios consideraron que se produjo como consecuencia del acaparamiento de suministros destinados a los ejércitos de los Aliados. En 1946 se produjeron fuertes disturbios en la ciudad, con motivo de la petición de la creación de un estado separado para los indios de religión musulmana, que acabaron desembocando en una lucha abierta que provocó más de 2.000 víctimas.Fuente: Oficina de Turismo de la India, Wikipedia

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