Mary Shelley


Shelley acostumbraba sentarse en las noches hablando sobre fantasmas con su salvaje y joven cuñada hasta que se asustaron al borde de un ataque de histeria, y se precipitaron en la habitación de la señora Shelley para la protección contra los horrores que habían creado.

Cuando la familia se trasladó al extranjero, y Shelley y Byron se convirtieron en amigos cercanos, eran entonces dos poetas que se ayudaban mutuamente a provocarse excitación. El tiempo lluvioso se instaló, y todos están confinados a la casa, donde se ponen a trabajar para leer el uno al otro algunos volúmenes de historias de fantasmas traducidas del alemán al francés. El resultado de esto fue que Byron, Shelley, su mujer, y todos los Polidori se comprometieron a escribir una historia de fantasmas. Los dos poetas pronto abandonaron, pero Polidori llegó tan lejos como para inventar una señora con una calavera en lugar de cabeza, luego no supo qué hacer con ella, por lo que la encerró en una tumba y la dejó.

Sólo la señora Shelley se rompió la cabeza para lograr un tema. Al principio no podía pensar en nada, pero una noche, cuando Shelley y Byron habían estado hablando sobre el principio de la vida, con esa mezcla de ciencia e imaginación en las que ambos sobresalían tanto, la señora Shelley fue tarde a la cama, y al instante tuvo una pesadilla tan terrible que cuando se despertó no necesitaba buscar más su historia de fantasmas.

El resultado fue "Frankenstein", el único de sus libros en el que queda algo de vida. Está repleto de cosas imposibles, en parte porque ella no dejó suficientemente en claro la calidad sobrenatural de la figura principal, y por lo tanto sus poderes sobrenaturales aparecen como completamente imposibles. El estilo es artificial, poco natural, y afectado, de acuerdo con nuestras ideas, pero la idea central del libro es completamente espantosa y horrible.

La creación: un cuerpo

Un joven estudiante de ciencias descubre la naturaleza exacta de la vida, incluso obtiene el poder de dar vida. Puede animar la materia inerte, pero no puede animar un cuerpo que ya haya vivido. En consecuencia, debe hacer él mismo el cuerpo. Después de años de duro trabajo, consigue hacer una criatura al estilo del patrón humano, pero de gran tamaño. Luego, en una noche salvaje de noviembre, da la chispa de la vida a la arcilla. La cosa abre sus ojos y lo mira.

Presa de horror ante la fealdad de la criatura que ha hecho, ante la vida que él ha dado, huye y se arroja en la cama. En medio de la noche mira hacia arriba. El monstruo está de pie junto a él, sosteniendo a un lado la cortina, mirándole con ojos llorosos, amarillos.

Hay muchas historias de la mitología clásica, y en los últimos tiempos, también, de hombres que han dado vida. Pigmalión moldeó a Galatea, y la estatua cobró vida. Pero fue un ser hermoso y lleno de gracia. ¡Qué diferencia entre la hermosa obra del cerebro y manos del artista, y el monstruo de Frankenstein! Se trata de ocho pies de alto, de un aspecto tan terrible que la gente se desmaya con sólo verlo. Tiene vida, que le ha dado Frankenstein, él es responsable de él como ningún padre es responsable de su hijo. Pero está lleno de repugnancia por la cosa que ha hecho. Es un personaje débil y cobarde, que no se atreve a enfrentar las consecuencias de su acto propio. A lo largo del libro está huyendo y escondiéndose, vacilando, cediendo, siendo firme, pero siempre en el lugar equivocado. Mientras tanto, el monstruo, al cual Frankenstein (que se supone que debe contar la historia en primera persona) con falta de amabilidad apoda "el demonio", se ha alejado de manera aturdida, y no se ha oído de él por dos años. Oímos su historia después.

Al principio está lleno de bondadosos sentimientos; ya que anhela amor y simpatía, ama a la humanidad. Pero cada vez que aparece, la gente grita y huye, o tratar de matarlo. Vive en la clandestinidad, y poco a poco todas sus buenas acciones se vuelven al mal; promete venganza de Frankenstein, que lo ha creado, un ser solo, sin amigo o compañero, con la mano de todos contra él. El pobre hombre que lo ha hecho pronto se entera de que ha asesinado a su pequeño hermano. Nadie salvo él mismo sabe quién es el asesino, y se dispone a seguir al horrible ser.

Un monstruo patético

Cuando se encuentran, consiente a escuchar el relato del monstruo, porque todavía no está absolutamente seguro de que él fue el asesino. La historia relatada es realmente patética. Si uno puede imaginar a un niño de ocho pies de alto, feo y deforme más allá de toda imaginación, queriendo mucho sol y felicidad como cualquier niño normal, y siendo tratado como un abominable, temible y peligroso monstruo, hasta que todo su pensamiento se torna amargo, se puede concebir el caso absolutamente desesperado de este ser. Pero Frankenstein no tiene piedad, es consumido por el remordimiento de lo que ha hecho, pero él no tiene absolutamente ninguna compasión por la criatura que ha creado. Él debería haberse ocupado de él desde el principio, o haberlo matado, pero es muy egoísta, demasiado débil, e incluso al final del libro dice que no puede culparse a sí mismo. La señora Shelley, por cierto, parece haber pensado en Frankenstein más bien como un buen y amable muchacho. De hecho, fue casi tan inhumano como su propio monstruo en su tratamiento del mismo.

La tragedia final

La criatura le pide que haga otra de su propia especie como compañero. Después de dudarlo mucho, Frankenstein acepta, pero una vez iniciado el trabajo, reflexiona y piensa que, al hacerlo, puede estar a punto de poblar el mundo con estos seres terribles, entonces decide romper su acuerdo.

Entonces, en vez de dar caza a la criatura y matarla, o poner a la humanidad en su busca para exterminarla, vaga sintiéndose miserable, mientras que el monstruo enfurecido asesina uno tras otro a los amigos de Frankenstein. Su esposa, en su noche de bodas, su gran amigo – todos sus seres queridos son sacrificados, pero sólo Frankenstein sabe el secreto del autor de los crímenes. Pero no habla, ¡porque tiene miedo de ser considerado un loco! Cuando finalmente cuenta su historia, es a la persona más inútil que pueda encontrar, que, por supuesto, no le cree, naturalmente, suponiendo que lo hubiera mencionado antes de que la totalidad de su familia hubiese sido exterminada si hubiera sido verdad. La idea de matar al monstruo se le ocurre al fin, y se embarca en su busca. Le atrae hacia el norte, siempre hacia el norte, a las regiones de la nieve del Ártico, pero no lo mata. El mismo Frankenstein se muere, y entonces se nos muestra la naturaleza más buena del monstruo. Termina su propia vida.

La gran falla en el libro es el personaje de Frankenstein, que es de una estupidez inconcebible. La señora Shelley lo llama "la muestra selecta de todo lo que es digno de amor y admiración entre los hombres". Sorprende, sin embargo, al lector moderno como un modelo selecto de una especie muy peligrosa de tonto. Pero esta debilidad no altera el horror de la historia, ni el poderoso argumento que contiene contra la intromisión en los misterios que nos convencen de la existencia de un Ser infinitamente superior al hombre. Traducido de chestofbooks por Silvina Kancepolski

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